Qué es el remdesivir, el antiviral con el que tratan de combatir el COVID-19 de Trump

El fármaco fue usado originalmente contra el Ébola. La administración de Trump compró casi toda la producción del medicamento.
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El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se volvió el foco de las miradas desde que anunció que es COVID-19 positivo. Su médico, Sean P. Conley, recomendó que el mandatario sea hospitalizado para una mayor vigilancia y anunció que el tratamiento contra el coronavirus se hace con el antiviral remdesivir. 

“No necesita ningún suplemento de oxígeno, pero tras consultar a los especialistas, hemos elegido iniciar el tratamiento con remdesivirHa completado su primera dosis y está descansando cómodamente”, sostuvo Sean P. Conley, médico de Trump. El mandatario tiene dos factores de riesgo: la edad y el sobrepeso.

El remdesivir parecía prometedor para palear el virus: durante la pandemia la Agencia Europea del Medicamento lo autorizó como el primer fármaco para tratar el COVID-19.

También Canadá, Japón y Corea del Sur autorizaron el uso del antiviral, originalmente utilizado para tratar el Ébola, en casos de enfermos con síntomas graves de COVID-19. A su vez, el Gobierno de Trump compró casi toda la producción del medicamento hasta septiembre.

Sin embargo, un estudio publicado en la revista especializada The Lancet demostró que el remedio no tenía un beneficio significativo.

El remdesivir es un profármaco, esto implica que es una sustancia inocua que se transforma en fármaco dentro del organismo cuando es metabolizada.

El fármaco se administra a través de una vía intravenosa por goteo. Se puede usar solamente en hospitales porque requiere de control médico y se debe chequear la función hepática y renal, antes y durante el tratamiento. El mismo comienza con una infusión de 200 mg el primer día, seguida de una infusión de 100 mg al día durante, al menos, 4 días más. No puede hacerse durante más de 10 días.

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Remedio costoso

La farmacéutica Gilead Science fijó en 390 dólares (347 euros) el precio del remedio. Es decir, el tratamiento para la mayoría de los pacientes de cinco días con seis viales, ascendería a 2.340 dólares (2.083 euros).

Para Estados Unidos, el fármaco vale 520 dólares por vial (462,8 euros), debido al tipo de sistema sanitario.

La Agencia Europea del Medicamento recomendó autorizar la comercialización del antiviral para tratar a adultos y adolescentes de 12 años con neumonía grave que necesiten oxígeno suplementario.

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¿Porqué generó interés el remdesivir?

El fármaco consiguió acortar el tiempo de recuperación de los que superan el coronavirus y eso es algo que ningún otro remedio logró. Esto implica que el remedio ayuda, aunque no es “el” fármaco contra la enfermedad.

La autorización del antiviral se debe a los datos del estudio NIAID-ACTT-1, patrocinado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos.

El estudio analizó la efectividad del fármaco en más de 1.000 pacientes hospitalizados con coronavirus.

El trabajo demostró que los pacientes tratados con el remedio se recuperaron en 11 días, en cambio los que tomaron placebo en 15.

Pero ese efecto no se vio en pacientes con la enfermedad leve a moderada, ya que el tiempo de recuperación fue de días días tanto para los que recibieron remdesivir y el placebo.

En segundo lugar, tiene potencial para ser investigado. Tal es así que la farmacéutica que lo produce, Gilead Science, trabaja en hacer cambios en la formulación para que sea más eficaz.

Por otra parte, esta farmacéutica es conocida por haber desarrollado el medicamento que convirtió en curable la hepatitis C, una dolencia que hace apenas unos años suponía el fallecimiento por cirrosis de muchos de sus afectados. Su Sofosbuvir (Sovaldi) es hoy una terapia curativa de esta infección.