De la medalla dorada en Atenas a los cuatro anillos de la NBA y la EuroLiga: todos los títulos de Manu

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La calificación de “mejor deportista argentino de la historia” es injusta para Emanuel Ginóbili. Injusta porque lo sumerge en un debate innecesario en el que lo obligan a enfrentarse con enormes glorias del deporte argentino, e injusta también porque sus logros alcanzan para dimensionar la magnitud de lo que consiguió en su carrera.

En la Liga Nacional no consiguió campeonatos, pero fue elegido como el mejor debutante en 1995, jugando para Club Andino de La Rioja. En 1997, ya en Estudiantes de Bahía Blanca, fue seleccionado MVP del Juego de las Promesas Mar del Plata y el mismo año recibió el premio al mayor progreso de la LNB.

De Estudiantes viajó a Italia para jugar en el Basket Viola Reggio Calabria, donde tampoco ganó ningún título. El sabor de la gloria lo conoció recién cuando pasó al Kinder Bolonia, equipo con el que ganó la Liga italiana, la Euroliga y la Copa de Italia en 2001 y nuevamente la Copa de Italia en 2002.

En paralelo llegó su consagración en la Selección Argentina, en la que había debutado en 1998. En 2001 logró el Campeonato FIBA Américas que se disputó Neuquén y logró la clasificación para el mundial de Indianápolis 2002, que lo catapultó a la fama. Le ganaron al dream team de Estados Unidos y obtuvieron la medalla de plata tras perder con Yugoslavia en una polémica final.

El mundial de Indianápolis lo llevó a la NBA. Gregg Popovich lo sumó a San Antonio Spurs, que ya lo había incluido en su draft en años anteriores, y comenzó la era dorada de su carrera. Ganó los campeonatos de 2003, 2005, 2007 y 2014, fue subcampeón en 2013 y estuvo cerca de ser elegido MVP. Participó, además, de dos juegos de las estrellas, en 2005 y 2011.

Con la Selección llegó el desquite en 2004, cuando ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas, donde Argentina volvió a ganarle al dream team y llegó a la cima del mundo.

Ese año también obtuvo la medalla de bronce en el FIBA Diamond Ball, torneo que luego ganaría en 2008, año en el que obtuvo la medalla de bronce en los Juegos de Pekín. El último torneo que ganó Ginóbili con la Selección fue la medalla de oro en el Campeonato FIBA Américas de 2011. Gracias a Manu, Argentina estuvo en el primer puesto del ranking mundial desde 2008 hasta 2012.

El bahiense recibió, además, múltiples distinciones individuales:

Revelación de la LNB: 1995/96
Jugador de Mayor Progreso de la LNB: 1997/98
All-Star de la liga italiana: 1999, 2000, 2001
Jugador Más Mejorado de la liga italiana: 2000, 2001, 2002
MVP de las Finales de la Euroliga: 2001
MVP de la Copa de Italia: 2002
Segundo mejor quinteto de rookies de la NBA: 2003
All-Star de la NBA: 2005, 2011
Mejor quinteto del Mundial: 2002, 2006
Mejor quinteto de los Juegos Olímpicos: 2004
MVP de los Juegos Olímpicos: 2004
Olimpia de Oro: 2003 y 2004 (compartido con Carlos Tévez)
50 mayores colaboradores de la Euroliga: 2008
Mejor Sexto Hombre de la NBA: 2008
Tercer mejor quinteto de la NBA: 2008 y 2011
Premio Konex de Brillante al mejor deportista de la década en Argentina: 2010